Согласно истории развития экономики, системным периодам равновесия свойственно меняться периодами дисбаланса макроэкономики. Это происходит, как правило, после сокращения объемов производства, достижения инфляции критического уровня, после массового банкротства предприятий и повышения уровня безработицы.

Последние два столетия можно было назвать периодом высшего подъема рыночной экономики. Стоит отметить, что периоды революционного развития и процветания нередко сменялись катастрофическими спадами. Именно повторение чередования периодов развития, спада подтолкнуло экономистов на поиск закономерностей, причин нестабильности рыночной макроэкономики.

Таким образом, появились циклы экономического развития, включающие в себя 4 фазы:1. Кризис (прекращение, спад роста экономики, нарушения баланса спроса-предложения, сокращение производственных объемов, банкротство компаний, безработица и прочее).2. Депрессия (снижение производственного спада, снижение цен, рост денежной массы, сокращение безработицы).3. Оживление (достижение докризисного уровня производственного объема).4. Подъем (стремительный рост производственного уровня, превышающий докризисный).

Весь экономический цикл является периодом времени, в процессе которого рыночная экономика одолевает четыре фазы, а затем возвращается к первой.